Misteriosos invasores conquistaron Europa al final de la edad de hielo

Europa pasó por una gran agitación en la población hace 14.500 años, al final de la última edad de hielo, de acuerdo con el ADN de los huesos de los cazadores-recolectores

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cráneo hallado en el yacimiento de Dolnte Vestonice, República Checa

Los estudios de ADN antiguo publicados en los últimos cinco años se han transformado lo que sabemos sobre el poblamiento temprano de Europa. La imagen que describen es una en la que las sucesivas oleadas de inmigración de lavado sobre el continente, con lo que en la nueva gente, nuevos genes y nuevas tecnologías.

Estos estudios confirman que ayudaron a los primeros cazadores-recolectores de Europa – que llegaron hace unos 40.000 años – fueron sustituidos en gran medida por los agricultores que llegan de Oriente Medio hace unos 8.000 años. Estos agricultores vieron entonces una afluencia de pastores de la estepa euroasiática hace unos 4.500 años, lo que significa que la Europa moderna fue formada por tres grandes acontecimientos por rotación de la población.

Olas de inmigración

El último estudio sugiere que las cosas eran aún más complicadas. Hace 14.500 años, cuando Europa estaba saliendo de la última edad de hielo , los cazadores-recolectores que habían soportado las condiciones frías fueron sustituidos en gran medida por una población diferente de cazadores-recolectores.

Exactamente donde esta nueva población provenía todavía no está claro, pero parece probable que procedían de las zonas más cálidas, más al sur. “La principal hipótesis sería refugios glaciales en Europa sudoriental”, dice Johannes Krause del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena , Alemania, que dirigió el análisis.

A medida que las condiciones mejoraron, fueron estos cazadores-recolectores del sur que se aprovecharon y emigraron hacia Europa central y del norte, dice – es decir, hay una discontinuidad genética con las poblaciones de cazadores-recolectores que habían vivido allí antes.

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Parte de los óseos encontrados en las proximidades de Closeaux en Rueil-Malmaison, cuenca de París, Francia

Su equipo analizó el ADN mitocondrial extraído de 55 antiguos europeos, el más antiguo de los cuales vivió hace 35.000 años – durante el Pleistoceno – y el más joven hace sólo 7.000 años, durante el Holoceno. Los estudios anteriores se centraron en gran medida en el Holoceno, mirando a los restos humanos de los últimos 10.000 años.

“Este es el primer vistazo a la dinámica de población del Pleistoceno en Europa”, dice Krause. “Poco se ha hecho en este material más antiguo, sobre todo debido a la menor abundancia de preservación de material y debido a la edad.”

“La rotación de población después de hace 14.500 años era completamente inesperado”, dice Iosif Lazaridis en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston. “Parece que los cazadores-recolectores de Europa desafiaron a la edad de hielo durante el último máximo glacial, pero luego fueron reemplazados cuando la edad de hielo había empezado a disminuir.”

Inusual historia de Europa

La imagen todavía no está clara, sin embargo, ya que el estudio sólo observó a secuencias de ADN mitocondrial, en lugar del ADN nuclear ya de otros estudios. “El ADN mitocondrial es sólo una parte de la historia de una población”, dice Lazaridis. Es importante tratar de extraer secuencias nucleares a partir de los esqueletos de edades comprendidas-Pleistoceno para saber más acerca de esta rotación de las poblaciones antes, dice.

El trabajo también puede resolver un misterio de larga fecha de por qué una determinada firma genética no se encuentra en personas de ascendencia europea. Todas las personas hoy en día son miembros de una de un número relativamente pequeño de grupos distintos en función de su ADN mitocondrial, que se transmite por línea materna. La distribución de las personas en cada grupo nos da una idea de cómo los seres humanos repartidos por todo el mundo en la prehistoria.

Siempre parecía que Europa tenía una historia muy inusual de la colonización porque una gran haplogrupo – clado M – está casi totalmente ausente, a pesar de ser muy común en toda Asia e incluso se encuentran en los nativos americanos. En cambio, otro importante haplogrupo – clado N – es más común.

“Algunos autores han argumentado que los haplogrupos M y N representan dos diferentes eventos de dispersión de África”, dice Toomas Kivisild en la Universidad de Cambridge.

Pero Krause y sus colegas encontraron que el clado M en realidad podría haber sido común en Europa antes de la rotación de las poblaciones hace 14.500 años: tres de los 18 seres humanos más antiguos que estudiaron pertenecían al clado M.

Esto sugiere que la colonización inicial de Europa y Asia puede haber implicado la misma población antigua – y que el grupo M se haya perdido en Europa mucho más tarde, tal vez conectada de alguna manera con el misterio levantamientos hace 14.500 años.

Revista de referencia: Current Biology , DOI: 10.1016 / j.cub.2016.01.037

Fuente: newscientist.com

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